Peligros en las carreteras

Peligros en las carreteras

Agua en la carretera

Reduzca la velocidad cuando haya mucha agua en la carretera. En una lluvia muy fuerte, cuando se maneja a más de 50 mph, las llantas pueden perder todo contacto con la carretera causando que su vehículo se deslice sobre el agua o “hidroplanee”. Un leve cambio de dirección o una ráfaga de viento podría hacer derrapar a su vehículo. Si su vehículo empieza a hidroplanear, reduzca gradualmente la velocidad, no frene.

Carreteras resbaladizas

Reduzca la velocidad al primer indicio de lluvia especialmente después de una sequía. Es entonces cuando muchas carreteras se ponen resbaladizas porque la lluvia aún no ha diluido el aceite y el polvo de la carretera. Una carretera resbaladiza le quitará la tracción necesaria a las llantas. Maneje más despacio de lo que lo haría en una carretera seca. Ajuste la velocidad de la siguiente manera:

  • Carretera mojada — vaya de 5 a l0 millas más despacio;
  • Nieve amontonada — reduzca su velocidad a la mitad;
  • Hielo — maneje lentamente.

Algunas superficies de las carreteras se vuelven más resbaladizas que otras cuando están mojadas y generalmente esto se indica con señales de advertencia. A continuación se presentan algunas características de las carreteras resbaladizas para ayudarle a reconocerlas:

  • En días fríos y húmedos, las sombras de árboles o edificios pueden ocultar tramos de hielo. Estos lugares sombreados se congelan primero y son los últimos en secarse.
  • Los puentes y pasos a desnivel tienden a congelarse antes que el resto de la carretera y pueden esconder tramos de hielo.
  • Si empieza a llover en un día caluroso, el pavimento puede estar muy resbaladizo durante los primeros minutos. El calor causa que el aceite del asfalto suba a la superficie. El aceite hace que la carretera se vuelva resbaladiza hasta que la lluvia diluya el aceite de la superficie.

Vientos fuertes

Al manejar, los vientos fuertes pueden representar un peligro, especialmente para vehículos más grandes, camiones, remolques para acampar y vehículos con remolques. Algunas precauciones al manejar cuando hay vientos fuertes incluyen:

  • Reducir la velocidad. Al hacerlo habrá mejor control del vehículo y más tiempo para reaccionar en caso que el vehículo sea empujado por una fuerte ráfaga de viento.
  • Mantener el volante bien agarrado. Las ráfagas de viento son imprevisibles y si no se sujeta el volante firmemente, pueden causar que se resbale de las manos.
  • Estar alerta. Mirar con atención hacia delante y fijarse por si hubiera escombros en la carretera. Los vientos fuertes pueden causar que la carretera se llene de escombros o peor aún, pueden arrastrar escombros directamente en su camino. Al poner atención a lo que haya delante de usted contará con más tiempo para reaccionar a los peligros de la carretera.
  • No usar el piloto automático de velocidad. Debe controlar completamente el pedal del acelerador cuando haya ráfagas de viento imprevisibles.
  • Ser previsor. Esperar a que pase la tormenta puesto que es más seguro salirse de la carretera y tomar un descanso.

Manejar en la niebla

El mejor consejo para manejar en la niebla es NO HACERLO. Debería considerar posponer su viaje hasta que la niebla se despeje. Sin embargo, si debe manejar, hágalo despacio, encienda el limpiaparabrisas y las luces bajas porque las altas se reflejan y causan resplandor.

Nunca maneje solo con las luces de estacionamiento o solo con las luces para la niebla.

Aumente la distancia de seguimiento y si fuera necesario prepárese a detenerse en el espacio disponible que se pueda ver. Evite cambiar de carril a menos que sea absolutamente necesario. Escuche el ruido del tráfico que no se pueda ver. Encienda el limpiaparabrisas y la calefacción para desempañar las ventanillas según se necesite para poder ver mejor.

Si la niebla se pone tan densa que apenas se pueda ver, antes de continuar, considere salirse de la carretera, encender las luces de emergencia y esperar hasta que el tiempo mejore.

Manejar con el resplandor del sol en la cara

Manejar con el resplandor del sol en la cara puede resultar peligroso. Los siguientes consejos pueden ayudarlo a lidiar con el resplandor:

  • Mantenga limpia la parte interior y exterior del parabrisas.
  • Asegúrese que el limpiaparabrisas funcione correctamente y tenga una carga completa de fluido.
  • Use lentes polarizados.
  • Mantenga suficiente espacio entre su vehículo y los vehículos circulando a su alrededor.
  • El visor de su vehículo debe estar libre de obstrucciones y en buen estado.
  • Tenga mucho cuidado con los peatones porque puede tener dificultad en verlos.
  • Evite manejar al amanecer o al atardecer.

Manejar en la obscuridad

Maneje más despacio por la noche porque no se puede ver lejos y se tiene menos tiempo para detenerse si hay un peligro. Asegúrese de poder parar en la distancia iluminada por las luces delanteras.
De noche, encienda las luces bajas cuando llueva. No maneje solo con las luces de estacionamiento encendidas.

Cuando maneje en campo abierto o en calles obscuras de la ciudad, encienda las luces altas siempre que sea posible y no sea contra la ley. No encandile a otros conductores con las luces altas. Conceda el cambio de luces cuando sea necesario. Si otro conductor no le concede el cambio de luces:

  • No mire directamente hacia las luces de los vehículos que vienen en sentido contrario.
  • Mire hacia la orilla derecha de su carril.
  • Mire de reojo a los vehículos que vienen en sentido contrario.
  • No intente “vengarse” del otro conductor manteniendo encendidas las luces altas. Si lo hace, los dos podrían encandilarse.

Al manejar de noche, recuerde:

  • No mire directamente hacia las luces de los vehículos que vienen en sentido contrario.
  • Mire hacia la orilla derecha de su carril.
  • Mire de reojo a los vehículos que vienen en sentido contrario.
  • No intente “vengarse” de otro conductor manteniendo encendidas las luces altas. Si lo hace, los dos podrían encandilarse.


Al manejar de noche, recuerde:

  • Los peatones y ciclistas son más difíciles de ver de noche; manténgase alerta.
  • Las motocicletas son también difíciles de ver de noche porque la mayoría tienen solo una luz trasera.
  • De noche puede haber zonas de obras en la carretera; reduzca la velocidad en estas zonas.
  • Al salir de un sitio muy iluminado, maneje despacio hasta que sus ojos se acostumbren a la obscuridad.
  • Maneje por la derecha lo más que se pueda cuando un vehículo con una sola luz viene hacia usted; podría ser un ciclista o motociclista pero también podría ser un vehículo sin una de las luces delanteras.

Manejar en lluvia o nieve

Muchas superficies de la carretera se vuelven más resbaladizas cuando recién empieza a llover o nevar porque la lluvia aún no ha diluido el aceite y el polvo de la carretera. Reduzca la velocidad al primer indicio de lluvia, llovizna o nieve en la carretera. Encienda el limpiaparabrisas, las luces bajas y la calefacción para desempañar las ventanillas.

En una fuerte lluvia o nevada es posible que no pueda ver más de 100 pies hacia delante de su vehículo. Cuando no pueda ver más allá de 100 pies de distancia, no podrá manejar de manera segura a más de 30 mph. Puede tener que parar para limpiar el lodo o nieve del parabrisas, luces delanteras y luces traseras.

Si maneja en lugares donde haya nieve, lleve la cantidad correcta de cadenas y asegúrese que le queden bien a las ruedas motrices. Aprenda a ponerlas antes de que necesite usarlas.

Carreteras inundadas

El exceso de agua en las carreteras puede causar que se inunden gradual o repentinamente. Una inundación es peligrosa y puede ser una amenaza de muerte. Es importante entender los riesgos que implica el agua en las carreteras. Algunos de los peligros de una carretera inundada incluyen cuando:

  • La corriente arrastra al vehículo fuera de la carretera.
  • Haya escombros flotando y peligros inadvertidos.
  • La carretera colapse.
  • El vehículo se descomponga (que el motor se apague o fallen los frenos).
  • Haya peligro de electrocutarse si caen cables de alta tensión.

Si la carretera se inunda, lo mejor es encontrar una ruta alternativa. Quizás no se pueda determinar la profundidad de la inundación a simple vista y puede ser muy honda y demasiado peligroso cruzar. Si no le queda otra opción que manejar por una carretera inundada, asegúrese de hacerlo lentamente. Cuando haya atravesado la corriente de agua, revise lenta y cuidadosamente los frenos para asegurarse que sigan funcionando correctamente.

Manejar en terreno montañoso o curvas

Nunca se sabe lo que habrá del otro lado de una colina empinada o de una curva cerrada. Al llegar a una cuesta o a una curva, reduzca la velocidad para poder detenerse si hay algún peligro. Deberá manejar lo suficientemente despacio para poder parar.

Siempre que su visión sea obstruida por una colina o una curva se debe asumir que hay otro vehículo delante de usted. Solo rebase a un vehículo si la cuesta o curva queda a una distancia de al menos 1/3 de milla porque la necesitará para rebasar de manera segura.

No maneje en el lado izquierdo de la carretera al aproximarse a una curva o a la cima de una colina ya que no podrá ver lo suficientemente lejos para saber si es seguro o no rebasar a otros vehículos.

Operativos de control de tráfico

Los operativos de control de tráfico (traffic breaks) se llevan a cabo por las autoridades para:

  • Reducir la velocidad o detener el trá- fico para quitar de la carretera cualquier obstáculo peligroso.
  • Operativos de emergencia.
  • Prevenir choques cuando haya niebla densa o tráfico congestionado fuera de lo común.

Durante un operativo de control de tráfico, el oficial enciende las luces de emergencia traseras, hace que los vehículos reduzcan la velocidad atra- vesando los carriles en forma de “S” o serpentina. Para ayudar al oficial en un operativo de control de tráfico:

  • Encienda las luces intermitentes de emergencia para advertir a los otros conductores cuando haya un peligro más adelante.
  • Reduzca gradualmente la velocidad. No lo haga abruptamente, a menos que sea necesario para evitar un choque. Reduzca la velocidad a la que circula el oficial manteniendo una distancia prudente de la patrulla que vaya delante de usted.
  • No intente rebasar más allá de donde vaya la patrulla. No acelere hasta que la patrulla haya apagado las luces de emergencia y las condiciones de tráfico más adelante permitan retomar la velocidad normal.

Ventanillas y espejos limpios

Mantenga limpios los parabrisas y las ventanillas laterales por dentro y por fuera. La luz del sol o de las luces delanteras sobre una ventanilla sucia hace difícil ver hacia afuera. Quite el hielo, la escarcha o el rocío de todas las ventanillas antes de manejar.

Asegúrese de poder ver y ser visto. Si maneja en la lluvia o nieve, podría tener que detenerse para limpiar el lodo o nieve del parabrisas, luces delanteras y traseras.

Ajuste del asiento y espejos

Ajuste el asiento antes de abrocharse el cinturón de seguridad. Debe sentarse a una altura adecuada para poder ver la carretera. Si aún no puede ver, debe usar un cojín sobre el asiento.
Ajuste el espejo retrovisor y los espejos laterales antes de empezar a manejar. Si su vehículo cuenta con un espejo de día/noche, aprenda a usarlo. El espejo ajustado en la posición opaca para manejar de noche reduce el reflejo de las luces de los vehículos que vienen detrás y le ayuda a ver mejor.

Seguridad de las llantas

Las llantas son un componente importante de la seguridad al manejar. Asegúrese que la banda de rodadura no esté desgastada y que la presión de aire sea la adecuada antes de manejar su vehículo. Algunos vehículos tienen un sistema de alerta que avisa cuando las llantas están bajas de aire o las bandas de rodadura están desgastadas. Aún con tal asistencia, es importante saber cómo revisar manualmente la presión de las llantas y las bandas de rodadura de su vehículo. A continuación se presentan algunos consejos simples para mantener las llantas en buenas condiciones:

  • Puede usar una moneda de un centavo para revisar el desgaste del dibujo de la banda de rodadura.
    • Sostenga la moneda de manera que pueda ver la cabeza de Abraham Lincoln. Mantenga la moneda entre sus dedos de manera que la cabeza esté de frente a usted y le sea completamente visible.
    • Coloque la moneda “cabeza abajo” en la ranura más profunda de la banda de rodadura de la llanta.
    • Si la cabeza se ve completamente, tiene que reemplazar las llantas.
  • Use un indicador de presión de llantas.
    • En el manual del vehículo o en la orilla de la parte interior de la puerta, debería encontrar la recomendación de libras por pulgada cuadrada (PSI). Esta sigla PSI es la medida de presión de aire de las llantas.
    • Cuando las llantas estén frías, use el indicador de presión para saber la presión de las llantas.
    • Mantenga la presión de las llantas de manera que concuerde con la recomendación de libras por pulgada cuadrada del fabricante de su vehículo.

Otros peligros

Todos los vehículos que usan a gasolina producen monóxido de carbono. El monóxido de carbono es un gas mortal, sin olor, que emite el tubo de escape de los vehículos. Los síntomas de envenenamiento con este gas pueden incluir: cansancio, bostezos, mareos, náuseas, dolores de cabeza y/o zumbido en los oídos. Puede prevenir un envenenamiento por monóxido de carbono al revisar el sistema de escape de gases del vehículo con regularidad. También, deje la ventanilla parcialmente abierta cuando arranque el motor, mientras maneja el vehículo o cuando estacione y mantenga el motor encendido. Nunca mantenga el motor encendido cuando la puerta del garaje esté cerrada.

Qué hacer en una parada de policía

Reconozca la presencia del oficial encendiendo la luz direccional derecha. Al poner la luz direccional, le hace saber al oficial que usted se ha percatado de su presencia. Si lo ignora, puede alarmarlo y eso se podría percibir como si tuviera algún motivo para no detener- se o como si no estuviera en condiciones de manejar.

Desplace su vehículo hacia la orilla derecha de la carretera. El oficial lo guiará usando la patrulla. No se dirija hacia la franja central. No se pare en la franja central de una autopista o en el lado opuesto de una carretera de dos carriles. Esto pone, tanto al conductor como al oficial, en peligro de ser atropellados por el tráfico que viene en sentido contrario.

En una autopista, hágase completamente hacia la orilla derecha aunque vaya circulando por el carril de transporte colectivo o carril para vehículos con un mínimo de dos o tres pasajeros llamado High-Occupancy Vehicle (HOV). Pare en áreas bien iluminadas cuando sea posible.

Hágase a la orilla de la carretera lo más que pueda. Cuando esté obscuro, busque lugares que tengan buena iluminación tales como áreas iluminadas por focos de calles o autopistas cerca de restaurantes o gasolineras.

Termine su conversación telefónica y apague la radio. El oficial necesita toda su atención para comunicarse con usted y acabar lo antes posible.

Permanezca en su vehículo, a menos que el oficial le pida lo contrario. Nunca salga del vehículo, a menos que el oficial se lo pida. Durante una parada de policía, las prioridades del oficial son su seguridad, la de los pasajeros y la seguridad personal del propio oficial. En la mayoría de las situaciones, el lugar más seguro para usted y los pasajeros es quedarse adentro del vehículo. Salir de su vehículo sin que el oficial se lo haya pedido puede aumentar el riesgo de ser atropellado por otro vehículo que vaya circulando y/o el oficial puede sentirse más amenazado.

Mantenga sus manos y las de los pasajeros a plena vista, (por ejemplo, en el volante o sobre las piernas, etc.). Durante una parada de policía, si el oficial no puede ver las manos del conductor y las de todos los ocupantes del vehículo, puede sentirse más amenazado. La mayoría de los actos criminales violentos contra un oficial de policía ocurren empuñando un arma de fuego o un objeto punzante, etc. Si las ventanillas están polarizadas, se recomienda que las baje después de haber detenido su vehículo en la orilla derecha de la carretera y antes de que el oficial llegue a su vehículo.

HACER FRENTE A LAS EMERGENCIAS

Consejos mecánicos

Derrapes en superficies resbaladizas

Una carretera que normalmente es segura puede volverse peligrosa cuando esté resbaladiza. El hielo y la nieve acumulados en la carretera pueden causar que el vehículo derrape, especialmente si va manejando demasiado rápido o si va cuesta abajo. Si el vehículo empieza a derrapar:

  • quite el pie del acelerador,
  • deje de frenar y
  • gire el volante en la dirección del derrape.

Si no puede controlar su vehículo en una superficie resbaladiza, trate de encontrar algo para detener el derrape. Intente circular con una rueda sobre el pavimento seco o en la orilla de la carretera. Es posible que tenga que dirigir el vehículo lentamente hacia un banco de nieve o arbustos para poder detenerlo.

Para prevenir un derrape en superficies resbaladizas:

  • Maneje despacio y guarde más distancia del vehículo que va delante de usted.
  • Reduzca la velocidad cuando se aproxime a curvas e intersecciones.
  • Evite dar vuelta rápidamente.
  • Evite paradas repentinas. “Bombee” los frenos para reducir la velocidad o parar. (Los frenos antibloqueo no deben bombearse).
  • Ponga el vehículo en un cambio bajo antes de descender una cuesta empinada.
  • Evite áreas especialmente resbaladizas, tales como tramos de hielo, hojas mojadas, aceite o charcos profundos.

Si los frenos se mojan, séquelos presionando levemente el pedal del acelerador y del freno al mismo tiempo para que el vehículo sienta la fricción de los frenos. Mantenga esta presión hasta que los frenos se sequen.

Manejar fuera del pavimento

Si su vehículo se desplaza hacia la orilla de la carretera y las ruedas se salen del pavimento, agarre firmemente el volante, quite su pie del pedal del acelerador y frene con suavidad. Después de mirar que no venga tráfico detrás, regrese al pavimento dirigiendo el volante con suavidad. No salga o dirija el volante bruscamente para corregir la dirección porque esto puede causar que usted se meta en contra del tráfico.

Derrapes por aceleración

Un derrape por aceleración generalmente sucede cuando las ruedas motrices pierden tracción en la superficie de la carretera. Para mantener el control de un vehículo que esté derrapando, no frene. Gradualmente suelte el pedal del acelerador y enderece las ruedas delanteras hasta que el vehículo empiece a enderezarse por sí mismo.

Derrapes debido al bloqueo de las ruedas

Generalmente, este tipo de derrape sucede cuando la persona frena demasiado fuerte yendo a alta velocidad y bloquea las ruedas. El vehículo derrapará sin importar hacia dónde se gire el volante. Quite el pie del freno para desbloquear las ruedas. Entonces, enderece las ruedas delanteras hasta que el vehículo empiece a enderezarse. Si su vehículo no está equipado con frenos antibloqueo y empieza a derrapar debido al bloqueo de las ruedas, pise el pedal del freno gradualmente hasta alcanzar una velocidad prudente para continuar manejando. Sin embargo, si al pisar el pedal del freno, nota que se va hasta el fondo, rápidamente bombee el pedal del freno para acumular presión. Conforme bombee el freno, ponga un cambio de marcha más bajo o cambie a neutral para reducir la velocidad. Después, trate de usar su freno de emergencia o freno de estacionamiento para detenerse. Gradualmente, reduzca la velocidad del vehículo hasta que alcance una velocidad prudente para continuar manejando.

Mal funcionamiento del acelerador

Si su acelerador se traba, debe:

  1. Cambiar a neutral.
  2. Presionar los frenos.
  3. Mantener su atención en la carretera.
  4. Buscar una ruta alternativa lejos del tráfico o buscar una salida.
  5. Advertir a los otros conductores tocando el claxon y encendiendo las luces intermitentes de emergencia.
  6. Tratar de salirse de la carretera de manera segura.
  7. Parar y apagar el motor.

    ADVERTENCIA: Apagar el contacto del motor de arranque mientras que el vehículo esté en marcha bloqueará el volante y perderá control del vehículo.

Función de bloqueo del volante

Nunca ponga la llave del contacto del motor de arranque en la “posición de bloqueo” (lock) mientras que su vehículo esté en marcha o el volante se bloqueará y perderá el control del vehículo.

Por: https://www.dmv.ca.gov/portal/dmv/detail/pubs/hdbk/idt_hand_emerg?lang=es

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